陈经:吹上空调,该对中国经济有点底气

2016年10月10日 11:46   来源:观察者网   

  观察者网2016年6月17日刊发

  2015年11月第一期的《自然》刊出了斯坦福大学布克等人的一篇文章,分析了气温对国家经济表现的影响。数据其实很复杂,因为一国的温度随季节变化不小,气候条件差不多的两个国家人均GDP可能差异很大。经过种种精心处理,这篇文章得出一个结论,最适宜发展经济的气温是年平均气温13度。另一个结论是,平均气温从20多度到30度的时候,国家经济表现会有一个突降。要注意这是一个统计结论,有例外,气温适宜的国家有很穷的,也有的国家平均气温很高人均GDP还挺好。

  总的来说,这篇《自然》文章的结论符合直觉,太冷不利于发展经济,太热也不合适。热到一定程度,就会产生质变,表现突降。人冷的时候还能干些活,在屋里干活受影响更小。年平均气温13度只是一个理论最优数值,高一点低一点差不太多。但是热到30多度,就真没法干活了,体力劳动苦不堪言,无论理工还是人文思考都会热昏头,经济表现急降可以理解。

  这个常识,很多人往往忽略,轻易地预言印度、越南等热带国家经济超过中国。印度年平均气温比中国高十多度,热起来很可怕,时不时传出印度50度高温热死多人的新闻。中国有N大火炉的传说,其实只是两三个月热一些,全年大部分时间不热。热带地区大部分时间都热,和中国不是一回事。在这么热的地方搞经济,天然就困难得多,甚至不可行了,不能一腔热情就跑去战天斗地。中国工人经常战高温赶工,但那是30多度突击几下,温度再高就得停了,要出人命的。在印度街上走,没两步就会被热浪给轰回来,多强的意志也不行。人就这点本事,冷了可以穿衣服,热了脱光了也还是热。

  新加坡是一个显著的例外,一个赤道国家,人均GDP高达5万美元。新加坡国父李光耀说,“空调是世界上最伟大的发明”,这是真心话。空调是气温经济学的伟大变异,它的重大意义还没有为公众充分认识。气温合适的国家经济表现不好,可能是社会制度等各种问题。气温高的地方经济表现不错,空调就是必不可少的决定性因素。

  新加坡年平均气温26-28度,70年代以来上升了2度。香港年平均气温23-24度。工作时间是白天温度更高,夏天时间长,所以典型的温度就是室外30多度,不适合劳动。在香港会感觉,室内工作有半年时间要开空调,新加坡就是全年了。这两个城市都通过空调成功地突破了天然气候条件对经济的限制。

  大热天去香港或者新加坡,并不会感觉有问题。铁路、地铁、小巴、大巴,全都有空调。进到大商场与办公楼宇,基本是大型中央空调。不少大楼间还有通道连接,也有空调,走来走去都不热。居民楼都有外挂式的空调。总的来说,空调设施比内地任何城市都要多。香港不少商场与公司经常有空调开太大冷过头又浪费能源的问题,环保组织呼吁调高空调温度。两地人均GDP搞到3万、5万美元,远远高于天然气温条件类似的穷国。

  世界上的国家与人口,还就是在热带、亚热带的居多。大片亚非拉国家不是热带就是亚热带偏热的,年平均气温超过20度,所以这个问题很有普遍性。中国其实不是,国土面积大,年平均气温自己统计是10度左右,按《自然》论文上的统计是14度左右,都是属于偏低的。所以中国人一般想象不到这个问题,偶尔热几下抱怨几句,一般没事,放些高温假就行了,过去很多年没有空调也不是没法过了。但随着经济的发展,在空调问题上,中国变成了一个很奇怪的国家。

  这个图是空调渗透率与人均GDP的关系图,横轴是人均GDP,纵轴是空调渗透率,圆的大小是空调市场大小。直觉上来说,天气越热越需要空调,越有钱越能买得起用得起空调。所以我们可以推出,有钱又热的国家与地区肯定空调渗透率高,如图中上部的沙特、香港、新加坡、阿联酋、科威特、澳大利亚。天气热的国家空调渗透率低,一定是用不起。如图中左下角的一堆国家,印度、巴基斯坦、越南、泰国、印尼。还有一些发达国家人均GDP够高但空调渗透率低,是因为气候温和没有需求,如图中右下角的英国、法国、德国、荷兰、瑞典、丹麦。还有些发达国家如美国、日本、韩国、加拿大、意大利,空调需求就高一些,是因为温差大夏天要制冷。

  总之,基本规律是:人均GDP高于2万美元才有条件去谈50%以上的空调渗透率。人均GDP够条件了,气候温和的用不着太多空调,用得着空调的渗透率就上去了。像巴西、土耳其、马来西亚这些人均GDP一万美元左右的经济体,肯定是有大量空调需求的,但是空调渗透率就上不去。要细细分析,这甚至可以说是“中等收入陷阱”的一个典型现象。说是经济增长了,但进入“陷阱”了,普通国民明明热得要命,但就是用不上空调。有一个经济学观察是:空调是所有家电里和人均GDP长期相关性最高的。比如你国家穷,但是手机可以买得起,印度手机保有量快追上中国了。空调这个东西天天在那吹,耗电量很大,就不太容易搞。

  但是你看这个图,会发现一个显著的例外,就是左上角中国那个大圆。中国空调渗透率高达近60%,有这么高数值的,不是发达经济体就是沙特科威特这种石油土豪。有一堆国家人均GDP比中国高、平均气温也比中国高,但是渗透率却比中国低很多,这说明什么?这其实意义很大。

  往大里说,一是说明“中等收入陷阱”对中国是个伪问题,二是说明中国在全球人均GDP排名不靠谱。不少中国人在扯,不得了啊,要进“中等收入陷阱”了,要拉美化了。但这些国家连个空调都搞不定,凭什么和中国比?中国人想过上吹空调的日子,似乎并不是太难。有的是没需求,天气凉得快不用装。还有些人收入低还装不上的,但基本没有谁会想,这辈子怕是用不上空调了。甚至你要找个谁说,哥们,你掉陷阱里了,这辈子开不上车了,也不好找。真和人这么说,不是找抽?别的国家“中等收入陷阱”就是很严肃的,家电、汽车覆盖率上不去,几十年也上不去,倒是人均GDP注水一样上去了。中国人均GDP,排在全球80位左右,都是胡算的,按中国标准外国是胡算,按外国标准中国是胡算,聊不到一块去。要按空调、手机、电脑、汽车之类的硬数据,中国应该能排到前50。

  这两个图是冰箱和洗衣机渗透率,和前一个图坐标是一样的。一串粉红球是日本GDP一路增长对应的渗透率值。从这两个图看中国冰箱洗衣机渗透率不低,但是有些发展中国家如泰国、巴西、阿根廷数值也还可以了。这是因为,空调是个电老虎,要维持一大片空间的温度,一家可能还有两三个空调,一晚上用掉10度电很容易。而冰箱只是小空间保温,一天用掉1度电正常,洗衣机不用长开,耗电也不多。电脑长开用电甚至都可能超过冰箱。夏天空调用电可能会占一个市电网的40%,是民用电里最大的一项。所以冰箱洗衣机容易混,空调要硬功夫。居民要用得起,国家也要建设出足够的电力供应能力。

  空调、汽车、手机、电脑、冰箱、洗衣机之类的东西,画出图来,中国都不会差。多看看这类图,对中国经济的发展也会有底气的多,不会陷入一些似懂非懂的名词中莫名恐慌。发展中国家搞不定的,实践证明我们能搞定,正一项项往下搞,经济发展是有方向的。有些人说,这些东西我都有了,不知道未来在哪里。那是可以去呻吟,寻找人生的意义,我建议去搞科研。还有很多人没有,国家要努力发展火电、水电、风电、太阳能,要继续提升空调冰箱洗衣机的生产效率与能耗效率,白炽灯要升级成LED灯,手机电脑要不断升级,要让全国更多人开上汽车或者用上完善的公共交通系统。光这些,经济发展空间就还有不少。其实空调就还没完,市场空间还有,只是市场也不容易打了,得有积累,不是随便一个厂就能转型来造空调的。

  中国经济的复杂性,是除了以上这些,还是有很多麻烦的事。人民要发财,城市要升级,有人要外逃,有人来套利。这都没完没了,巨大的利益在搅和,时不时一地鸡毛。但再怎么也还是有发展底线的,实在没主意,就搞这些基本的东西吧,发展中国家人民不行,中国越来越行。实在跟不上的中国穷人,有了足够的物质基础,哪怕强行搞福利社会主义也行,整个国家应该能进步。

  广大发展中国家统计性地说,就是热带、亚热带,需要空调的大批穷国。中国去帮助他们建电厂、卖空调,提高空调渗透率,似乎是抓纲治本的大方向。文本开头提到的《自然》文章统计的是1960年开始的数据,说规律一直没变,温度和经济表现有一致性。那是因为全球穷国空调没搞起来。说不定等中国的努力收到成效,在全球发起“空调革命”,全球经济发展能进入新的阶段。

  作者简介:笔名陈经,香港科技大学计算机科学硕士,中国科学技术大学科技与战略风云学会研究员。21世纪初开始有独特原创性的经济研究,启发了大批读者。2003年的《经济版图中的发展中国家》预言中国将不断产业升级,挑战发达国家。2006年的《中国的官办经济》系列文章对中国的经济奇迹做出了深入、系统的解读。

(责任编辑:李焱)

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